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Pressespiegel - le cycle n.288

HP Velotechnik in the news: the following text is an excerpt from the French magazine Le Cycle, No, 288. We recommend to order the complete magazine from the publishing house to read the whole story.

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Dans un fauteuil

Texte Froncois Terrier, photos Yves Blan

Tous les quatre ans, les vélos couchés suscitent l'intérêt des suiveurs de Paris-Brest-Paris. Ces drôles de machines aux performances incroyables ont déjà conquis les pays anglo-saxons. Les Francais vont-ils succomber á ka tentation?

Vélocar est le nom du tout grenu, vélo couché.

Né l'imagination de Charles Mochet et de son fils Georges, il a vu ; le jour en 1928 et permit notamment à Francis Faure d'effectuer 45,055 kilomètres dans l'heure en 1933! Une performance qui (déjà!) incita l'Union cycliste internationale à interdire son utilisation en compétition. On est alors en 1934 et, pendant une quarantaine d'années, on n'entendra plus parler de vélos couchés. Dans les années 70, ils reviennent sur le devant de la scène aux Etats-Unis, en Angleterre terre et aux Pays-Bas grâce notamment à l'évolution technologique. Utilisés dans les transports urbains, ils font aussi l'objet de compétitions officielles et de courses aux records. Aujourd'hui, grâce à un carénage, ils peuvent atteindre les vitesses les plus folles : plus de 110,58 km/h sur 200 m lancé et 81,158 km dans l'heure. Des performances réalisées sous l'égide de l'IHPVA (Internationale Human Powered Vehicle Association) et non plus de l'UCI.

Deux ou trois roues

Véritables bêtes de courses, les vélos couchés ne se limitent pas qu'à la compétition. Bien au contraire. Ils peuvent être également un moyen de locomotion merveilleux pour se balader comme nous l'expliquent Paul Doméla et René Dochler du magasin Rondo Cycles à Paris :" Actuellement, les cyclos hésitent à se lancer car ils ont peur de passer pour des handicapés. Ils craignent le regard des autres et certaines réflexions désobligeantes. Mais une fois le cap franchi, ils peuvent car la pratique de cette discipline provoque beaucoup de sympathie."

Rondo Cycles est distributeur en France des marques allemandes HP Velotechnik et Hase, deux sociétés fabriquant exclusivement des vélos couchés. "Nous avons mis une dizaine d'années à trouver des modèles fiables et de qualité", souligne Paul qui est plutôt spécialiste du tricycle. "Sa préférence va vers ce type de modèles qui comporte deux roues à l`arrière et une à l'avant. On gagne en stabilité et en confort." Le tricycle offre une excellente tenue de route et permet notamment des virages contrôlés sans le risque de se retourner.

"A condition de bien maîtriser son sujet tout de même. Paul est joueur et son plaisir est de faire le malin sur... deux roues". Possédant le modèle KettWiesel de Hase, il n'y voit que des avantages : "Avec un large siège incliné, il offre une position idéale pour voir les paysages. Il n'y pas de selle, pas de bras en appui avec un guidon placé bas, et donc pas de douleurs." Fini le mal de cou, les poignets cassés et les fesses endolories." En fait, on adopte une position naturelle, celle que l'on a clans un canapé avec les pieds sur la table basse devant sa télévision", renchérit René. Avec ce moyen de locomotion, Paul a redécouvert la randonnée car "allongé, on a une vue contemplative."

Le tricycle convient très bien à tous ceux qui ont des pertes d'équilibre ou de légers handicaps. Un client de Rondo Cycles a ainsi fait l'acquisition d'un modèle pour rouler l'hiver sur des routes mouillées ou verglacées. Enfin, il offre un gros avantage pour les couples car on peut constituer un tandem en accrochant un second vélo sur le premier. On peut ainsi constituer, en théorie, d'immenses chenilles.

Grande maniabilité

Street Machine Gt Sur un tricycle, l'adaptation est immédiate et sans danger. Ce qui est vraiment moins évident pour un deux-roues en fonction de l'empattement. Certains cyclistes se lancent seuls au bout de 10 m, d'autres sont toujours à la recherche de leur équilibre. Le poids du corps a en effet tendance à vous entraîner sur le côté si vous ne trouvez pas rapidement la bonne trajectoire. Mais une fois lancé, c'est un plaisir comme nous le confirme René qui roule sur un Street Machine GT de HP Velotechnik, une machine plus typée sport: «Avec un siège inclinable, une fourche télescopique à l'avant et un amortisseur sous le siège, on ne ressent aucune des douleurs que l'on rencontre parfois sur des vélos plus classiques. Il faut juste penser à mouliner car on a tendance à emmener trop grand. On doit aussi rester vigilant car, une fois allongé, on est tenté de se laisser aller."

Avec une surface frontale peu importante, le vélo couché est aérodynamique et se comporte très bien face au vent. Moins bien en montée mais parfaitement en descente. « On ne peut pas se mettre en danseuse dans les bosses. On roule donc au train et on rattrape le temps perdu dans les descentes car cette machine est très stable et s'exprime parfaitement dans les virages. Il est possible d'enchaîner les courbes sans risque de voir une pédale toucher la chaussée, et ce même en se penchant." Contrairement à ce que l'on pourrait imaginer a priori, un vélo couché est en effet très maniable grâce à un rayon de braquage extrêmement réduit. Avec un centre de gravité très bas, la puissance de freinage est accentuée sans risque de passer la tête la première par-dessus le guidon. On a essayé, c'est étonnant ! Le geste du cycliste est différent car la poussée est horizontale et non verticale. On a la sensation de faire du squat. Les muscles sollicités sont principalement les quadriceps et les fessiers. "Et les abdos", précise Paul en rigolant.

Vélos techniques

Coûtant de 12 à 20 000 F pour des modèles de qualité, les vélos couchés se distinguent de la production courante par tout un tas de trucs et d'astuces. Réalisés en acier, ils pèsent généralement très lourds, au-delà de 15 kg. Le cadre du Street Machine GT affiche ainsi 4,5 kg sur la balance! La première particularité est de pédaler allongé avec un pédalier surélevé. Sur le KettWiesel, le grand plateau possède 52 dents avec 11/34 à l'arrière. Le dérailleur arrière vient de la route (il s'agit d'un Shimano 105) et le changement de vitesse du VTT (système Grip Shift). Il y a possibilité de mettre un double plateau avec un changement de vitesse intégré. Pour changer de plateau, il suffit de taper avec le pied au niveau du cache-poussière.

Sur un tricycle, les roues sont légèrement inclinées vers l'intérieur comme pour un fauteuil roulant et sont généralement petites, de 20 à 26 pouces. Le Street Machine possède pour sa part une roue de chaque dimension, ce qui constitue un bon compromis pour la maniabilité et la stabilité de l'ensemble. Le guidon est placé sous le siège et s'articule aisément. Il faut donc changer ses habitudes de conduite mais l'adaptation se fait, pour certains, sans trop de difficultés. Le siège avec dossier et assise aérés est la plupart du temps inclinable. Un rail avec attache rapide favorise le réglage de la position. Certains modèles possèdent un frein à disque et il est possible d'adapter des pédales automatiques ou traditionnelles. Enfin, pour les amoureux de belles balades, il faut savoir que l'on peut transporter de nombreuses sacoches. Mais n'oubliez pas votre drapeau rouge pour être vu par les automobilistes!

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Last changed: May 20, 2012